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La data au secours de la biodiversité

Par Nathania Cahen

Journaliste

Natural Solutions conçoit et développe des outils informatiques innovants et utiles à l’environnement et, surtout, à sa préservation : des capteurs, des bases de données ou des cartographies qui donnent la mesure des urgences.

 

La data au secours de la biodiversité 9Olivier Rovellotti m’accueille dans son bureau, au-dessus du Vieux-Port, loin des viviers high-tech marseillais. Des cartes colorées sont punaisées au mur. Un album avec des gravures d’outardes d’outardes houbara (un échassier menacé dont on peut notamment croiser des cousins dans la Crau) traîne à côté de son ordinateur. Le PDG de Natural Solutions se désole que la taxonomie recèle encore tant d’inconnues – la taxonomie (bonus) est la branche de la biologie qui a pour objet de décrire, nommer et classer les organismes vivants : « Au Brésil, la forêt amazonienne part en fumée alors que beaucoup des livres de cette grand bibliothèque du vivant n’ont jamais étaient lus, qu’il a fallût des milliers d’années pour les écrire, et que nous n’en connaissons même pas les titres ».

 

Pièges photo, bioacoustique, ultrasons, capteurs embarqués…

Pour faire simple, Natural Solutions est une agence du numérique créée à Marseille voilà dix ans. Ses missions : collecter des données en prenant leur mesure sur le terrain. Gérer cette data et la rendre exploitable. Puis l’analyser et la valoriser avec des enseignements et des conclusions.

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Astragalus tragacantha

« L’idée est de travailler sur trois temps : éviter, s’il n’est pas trop tard. À défaut, réduire, autant que faire se peut. Au pire, compenser, quand c’est encore possible », explicite Olivier Rovellotti. Outre les relevés effectués par des professionnels, des capteurs électroniques sont également disséminés – pièges photo, bioacoustique, ultrasons, capteurs embarqués sur des animaux, et même de vieux iPhones pour enregistrer les paysages sonores… L’agrégation de toutes ces données alimente les organismes spécialisés, mais aussi un big data de la planète qui permet par exemple de prioriser les sites et espèces (bonus) à protéger. « Car quand la biodiversité disparaît, c’est irrévocable, et il faut compter des milliers d’années pour que de nouvelles espèces apparaissent ».

D’où l’importance de gérer de façon optimale ce capital naturel très précieux : ne pas le dilapider, entourer d’un cordon de sécurité virtuel les espèces les plus menacées (populations estimées à moins de 250 individus adultes). La région PACA par exemple est dotée d’une biodiversité remarquable. Mais ce « hot spot » comme on dit dans le jargon, est soumis à de fortes pressions immobilières qu’il s’agit de contenir.

 

Ecobalade encourage les sciences participatives

La data au secours de la biodiversité 3L’idée futée est d’incorporer à cette data en évolution permanente des données observées et collectées par les citoyens. En quelque sorte, encourager les sciences « participatives » et démultiplier les sources d’information. À l’image de l’application Sauvages de ma rue (bonus), Natural Solutions a imaginé Ecobalade. Grâce à des capteurs professionnels (naturalistes, biologistes, écologistes…) une cartographie a été établie en partenariat avec l’Inventaire national du patrimoine naturel national (INPN). Armés d’une grille de lecture listant les caractéristiques, les promeneurs peuvent identifier toutes les espèces, apprendre à décrire et reconnaître les plantes, repérer les signes de la présence ou du passage des animaux mais aussi notifier et partager les découvertes qui dans le cadre de l’open data pourront servir les réseaux naturalistes professionnels.

Cette solution innovante s’adresse aux gestionnaires d’espaces naturels, aux responsables de collectivités territoriales, aux offices de tourisme… désireux de promouvoir l’écotourisme sur leur territoire. Le site Ecobalade.fr constitue un bon point d’entrée pour la découverte d’une centaine de sentiers d’interprétation. Sur le site, le visiteur peut sélectionner et préparer une balade en effectuant un tri par type, difficulté, distance à parcourir ou localisation géographique. Il a également accès à l’ensemble des fiches espèces (plus de 1 500). Il peut aussi poster des commentaires ou des photos de leurs sentiers découvertes. L’application enregistre déjà 50 000 téléchargements et 300 000 visiteurs uniques.

 

R&D axée partage de données

La data au secours de la biodiversité 4Natural Solutions a également mis au point l’application EcoRelevé, un outil de cartographie numérique intégré dans un logiciel web et mobile qui permet de saisir, localiser, gérer et partager des données de terrain en flux tendu, même en mode déconnecté. Et surtout compatible avec tous les formats possibles. Grâce à ce logiciel, il est possible de créer ses propres formulaires, saisir des observations géolocalisées sur le terrain et gérer ces données, directement via EcoRelevé ou par transfert sur SIG (systèmes d’informations géographiques).

Les clients de Natural Solutions sont principalement des bureaux d’études spécialisés dans l’environnement et plusieurs parcs nationaux. Ainsi qu’une poignée de clients en Ouzbékistan et au Kazakhstan ! D’autres logiciels, outils et solutions sont en ce moment-même développés par les équipes de Natural Solutions – une quinzaine de salariés et des stagiaires, développeurs, ingénieurs dont la moyenne d’âge est 30 ans « et qui ont envie de mettre du sens dans leur vie professionnelle », glisse Olivier Rovellotti. Ils planchent notamment sur le bon usage de l’intelligence artificielle (pour compenser l’insuffisance de capteurs humains) et les objets connectés. La R&D reste en effet le moteur de cette entreprise, qui a un besoin permanent d’investisseurs. Et nous savons  combien cette cause est bonne ! ♦

La data au secours de la biodiversité 7 Le CEA Cadarache parraine la rubrique « Recherche» et vous offre la lecture de cet article dans son intégralité —

 

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