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Les fleurs qui perdent leurs odeurs, c’est grave chercheur ?

Par Agathe Perrier, le 23 septembre 2022

Journaliste

Le thym fait partie des espèces qui produisent moins de nectar en situation de sécheresse. Cela induit des conséquences en chaîne sur toute la chaîne alimentaire © Photo d'illustration, Pixabay

Une étude d’un laboratoire marseillais montre que la sécheresse modifie l’odeur des plantes et des fleurs. Entre autres conséquences, certains insectes pollinisateurs s’en désintéressent et ne les aident plus à se reproduire. Puis manquent de nectar et de pollen pour se nourrir. Sans parler de potentiels impacts économiques sur la filière apicole. Les recherches se poursuivent pour tenter de trouver comment atténuer les effets néfastes liés à cette pénurie d’eau.

 

Après un été particulièrement chaud, marqué par des vagues de chaleur, voilà une étude qui tombe à pic. Elle n’a pourtant pas été réalisée sous ces chaudes températures mais en 2018. « Notre but était de voir si une modification de la pluviométrie pouvait entraîner un changement sur l’odeur des fleurs, la production de nectar et les interactions avec les pollinisateurs », résume Benoît Geslin, chercheur et maître de conférences à l’IMBE (Institut méditerranéen de la biodiversité et d’écologie marine et continentale). Pour tester cette hypothèse, l’équipe a investi le massif de l’Étoile, au nord de Marseille. Là se trouve depuis 2014 la plateforme Climed, qui simule le régime de précipitations attendu en 2050. -30% de pluie en théorie, -15% dans les faits (bonus). Une sécheresse modérée donc, qui a toutefois surpris le scientifique. « On ne s’attendait pas à avoir un résultat aussi fort », reconnaît-il.

 

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Benoît Geslin, maître de conférences à l’IMBE, chercheur passionné et pleinement dévoué à la cause des abeilles © Agathe Perrier

Moins d’odeurs, moins de visites

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